염증예방 및 치료제, ‘골덴실’ 홍대성 원장의 서양약초 각종

 ● 전문가와 상담 후 복용하면 부작용은 없고

염증은 자극에 대한 인체의 방어 반응이다. 일반적으로 통증(pain)과 함께 붉어지고(Redness), 기능손실(Immobility; loss of function)이 발생하며, 붓기(swelling), 열(Heat)이 발생하는 5개 주요 징후(sign)의 첫 글자만 합쳐 PRISH라고도 한다.서양약초 중에서는 캣츠클로(cats claw) 터머릭(turmeric) 골든씰(goldenseal) 등이 염증 예방치료제로 자주 꼽힌다.

▲염증치료 대표약초, 특히 골든실은 동서양약초중염증치료(자연항생제)뿐만 아니라 환절기 감기치료, 면역증진 등 각종 질환에 광범위하게 활용되는 미국을 대표하는 약초다.북미 지역 산림에서 자라는 이 약초는 잎이 손바닥만 하다. 뿌리는 밝은 노란색이고 즙이 옷이나 피부에 닿으면 노랗게 얼룩질 수 있다. 그래서 미국 원주민들은 이를 염료로 사용하기도 했다.인디언의 한 부족이었던 체로키족은 골든시르의 쓴 뿌리를 여러 용도로 썼다고 한다. 살균제는 물론 피부질환에 걸렸을 때 소독제, 눈이 충혈돼 염증이 생길 때 안약, 뱀에 물리거나 각종 질병 예방에 활용했다고 한다.골든 실이 대중화된 것은 1860년경부터로서, 현재는 미국 전역에서 여러 가지 형태로 가장 잘 팔리고 있는 제품의 하나이다. 주로 감기, 호흡기 감염, 감염성 설사 및 눈 질환, 여성 음부 질환, 상처 치료, 구내염, 잇몸 및 입 통증, 인후통 등에 널리 쓰인다. 때로는 암 치료에 이용하기도 한다.

▲ 천연 항생제란?골든씰은 뿌리를 말려 알약이나 캡슐로 사용하다가 최근 들어 환약으로 제조해 복용하기가 편해지기도 한다. 이 약초에는 하이드라스틴(hydrastin)과 베르베린(berberine)이 약 2~10% 들어 있다.두 성분 모두 박테리아와 바이러스를 죽이는 역할을 한다. 천연 항생제인 하이드라스틴은 연쇄상구균이 목과 입안에 달라붙어 목이나 입에서 염증을 일으키지 않는다. 특히 소화기계통의 염증완화 및 충혈개선 등에 좋다.몸 속의 곰팡이와 병균을 죽이는 베르베린은 중추신경계에 대한 진정제 역할도 한다. 현대 임상연구 결과에 따르면 베르베린이 특정 감염질환 치료에 도움이 되는 것으로 나타났다. 예를 들어 감염성 설사 및 안질 등이 그것이다.현재 미 국립보완대체의학센터(NCCAM)는 골든실이 어떤 메커니즘으로 항생제 역할을 하며 얼마나 콜레스테롤을 낮추는지 등에 대한 연구를 지원하고 있다.

▲복용 시 주의사항=그러나 이 약초를 복용하면서 알코올이나 커피, 콜라 등 카페인 음료를 마시면 혈압 상승이나 원기 상승 증세 등이 생길 수 있다. 간혹 베르베린이 함유된 한약인 황련, 오레곤 포도 등을 골든 스티커 대신 다른 약과 사용하는 경우가 있으나 효과가 다르거나 부작용이 생길 수 있으므로 주의한다.최근 약초에 대한 관심과 사용이 주목된다. 그러나 부작용에 대해서는 항상 관심을 가져야 한다. 특히 많은 건강제품이 약초를 사용하고 있기 때문에 보다 정확한 정보가 필요하다.미 국립보건원(NIH)은 약초 사용 시 주의해야 할 일반적인 내용 가운데 한의사뿐 아니라 소비자가 잘 알아야 할 사항도 정해 놓았다. 일부 약초 제품은 양약과 함께 복용하면 문제를 일으킬 수 있다. 예를 들어, ‘세인트 존스 워트’는 수태 조절제와 함께 복용해서는 안 된다. 그러므로 약초 보조제는 훈련된 의료 전문가와 상담 후 복용하는 것이 가장 좋다. 산모나 임신한 여성은 더욱 주의를 기울이고 아이들도 안전에 유의해야 한다.대부분의 약초는 안전한 것으로 간주되지만 천연약초라고 해도 좋다고 주위 사람에게 권해서는 안 된다. 특히 지병이 있는 사람은 약초 사용에 더욱 신중해야 한다.기존 복용하는 약과의 상관관계, 자신의 체질, 복용시기, 용량 등 여러 요소가 약효를 결정할 수 있다. 반드시 한의사 및 전문가와 상의해 약초를 사용하는 것이 안전하고 효과적으로 병을 예방하고 치료할 수 있다.홍대성 원장(플라텐가 주한의원 Tel . 714 – 738 – 8899 )